No enredo de ‘Stranger Things’, o delegado de polícia Jim Hopper vivia claramente atormentado pelas lembranças de sua filha, aparentemente falecida. O contexto induz o telespectador a crer que Sarah Hopper teria morrido de câncer, principalmente a julgar pelo visual debilitado de quem parece estar em tratamento de quimioterapia. Contudo, houve confirmação? Em momento algum isso sequer foi citado pelos personagens.

Hopper apresenta prováveis sinais de dissociação ou negação, ao falar de Sarah, ele sempre a menciona no tempo presente, como se estivesse viva. Logo no primeiro episódio, quando uma equipe se une para sair em busca de Will Byers pela ‘Floresta das Trevas’,  Hopper em conversa com o professor Scott – que dá aulas de ciências para Mike, Lucas, Will e Dustin – fala pela primeira vez a respeito de sua filha e afirma que ela é extremamente inteligente, e que sabe tudo a respeito de galáxias e outros universos, mas que ele não sabe onde ela aprendeu tudo isso. Em seguida, quando questionado pelo professor em que série ela está, Hopper desconversa e afirma que ela mora com a mãe.

No quarto episódio, Hopper investiga o responsável por encontrar o corpo – falso – de Will Byers no lago, em um bar. Quando começam a dialogar, o delegado diz:
“Estou comemorando. Minha filha ganhou o campeonato de soletração. Odontalgia, nome chique para dor de dente. Ela é esperta, muito esperta. Não sei a quem ela puxou, tento descobrir isso há anos”
Quando questionado a respeito do nome da menina, Jim se mostra completamente confuso, ‘Que?’ ele responde. Ao ser novamente questionado, Jim parece recobrar a consciência e uma expressão amarga toma conta de seu rosto: “Sarah, o nome dela é Sarah”.

No quinto episódio, completamente imerso no caso de Will ao mesmo tempo em que se mantém assombrado pelo próprio passado, Jim Hopper liga para a ex-mulher e afirma que mesmo após tudo que houve, ele não se arrepende de nada “daqueles sete anos”. Enquanto isso, do outro lado da linha, a ex-esposa parece estar acalmando uma criança, fazendo ‘sh, sh, sh’. A mulher pergunta ainda se ele andou bebendo novamente, o que indicaria o provável motivo da separação do casal, após um desfecho trágico para a filha, Jim teria se afundado em bebidas alcoólicas. Por alguma razão, já que ele não estava bebendo no episódio – e nem aparece bêbado após pegar o caso de Will – ele afirmou que estava sim bebendo, talvez por se lembrar que a ex-mulher reconstruiu a vida, ou por respeito a algum conflito que tiveram após os traumas do passado.

No sexto episódio, Joyce Byers tem um momento de desespero profundo em que praticamente entrega os pontos, Hopper assegura que estão mais perto que nunca de encontrar Will, e em seguida diz: “Você sabe o que eu daria por uma chance”?

Pouco tempo após o lançamento da série, o ator David Harbour que da vida ao delegado de polícia de Hawkins, utilizou a rede Reddit para falar um pouquinho a respeito de Stranger Things com os fãs. Quando questionado a respeito do que exatamente teria ocasionado a morte de Sarah, Harbour respondeu:
“Sim, eu sei a causa. Mas é sigiloso e poderá ser explorado na próxima temporada. Então não falarei a respeito”.

No oitavo e último episódio da temporada de Stranger Things, Joyce e Jim são detidos pelos agentes que protegem o Laboratório Nacional de Hawkins. Uma máquina de choque é utilizada para tentar obrigar o delegado a falar o que ele sabe a respeito dos experimentos que ocorrem no local e ele responde:
“Me desculpe, eu gaguejei? Eu já disse, sei de tudo! Sei que vocês fazem experiências em criancinhas sequestradas cujos pais estão destroçados. Vocês foram longe demais, cometeram um grande erro […]”.

Observe que ele fala no plural, “cujos pais estão destroçados”, sendo que apenas Terry Ives, a mãe de Eleven surge destroçada pela perda da filha, com exceção dele próprio.

Ainda no oitavo episódio, Hopper e Joyce adentram o portal que leva ao Mundo Invertido, lá ele encontra um ursinho de pelúcia que se assemelha demasiadamente com o de Sarah, o que o faz ter um flashback, onde ele estava brincando com a filha até que a mesma começou a agir de maneira totalmente estranha e seu olhar parecia assustado e frenético.

Chegando ao fim do episódio, quando finalmente Will é encontrado pela mãe e pelo delegado, o garoto, completamente debilitado sequer estava respirando. Hopper então inicia uma massagem cardíaca no menino, enquanto suas lembranças se mesclam com a atual situação. Sarah é vista com uma equipe ‘médica’, que tenta salvar sua vida, e o aparelho que conta sua frequência cardíaca vai a zero, sinalizando o óbito da menina. Enquanto isso no Mundo Invertido, Jim sem sucesso com o procedimento e provavelmente desesperado pela recordação, soca o peito de Will ao mesmo tempo em que o “beep” contínuo do aparelho de sua filha é ouvido. Will em pouco tempo recupera o fôlego e sutilmente dois “beep beep” podem ser percebidos ao fundo, o que insinua que talvez a morte de Sarah não tenha ocorrido naquele momento, já que seus batimentos cardíacos teriam voltado.

Uma forte teoria aponta que Sarah também seria uma telepata e “telecinética”, da mesma forma que Eleven. A reação de Sarah, na lembrança supracitada, é quase um reflexo da reação de Will quando está no banheiro cuspindo ‘lesma-demogorgon’ e uma espécie de “bug temporal” traz o Mundo Invertido por alguns instantes.  Será que Sarah podia ver o Mundo Invertido? O Demogorgon? A morte da garota poderia ter sido causada por sequelas de seus poderes ou contaminação da realidade alternativa. O que explicaria a aptidão da menina com relação a outros universos.

Outras especulações supõem que Sarah Hopper também teria sido objeto de experimento, seja ele qual for, no Laboratório Nacional de Hawkins, contudo, obviamente deu muito errado, ocasionando a morte da menina. Ou ainda, que a pequena sofria de alguma enfermidade totalmente desconhecida e que sua cura poderia, de alguma forma, ser encontrada no Mundo Invertido. Entretanto, a primeira das hipóteses soa muito mais plausível.

Afinal, o que a morte de Sarah Hopper e o passado de seu pai escondem em Stranger Things?